string handling: strlen for gstring
[exim.git] / doc / doc-misc / LongTermIssues
1 Exim Long Term Issues
2 ---------------------
3
4 I restarted this list from scratch for Exim 4. I amalgamated it with another
5 list when creating the CVS repository (October 2004). But it still probably
6 needs a substantial spring clean. Some of it is very old now.
7
8
9 AUTOCONF
10 --------
11
12 Somebody once tried to \(autoconf)\ Exim, but found it too big a job. I now
13 have some experience with using \(autoconf)\ for PCRE, and I think maybe some
14 use could be made of it. I don't, however, believe that \(all)\ Exim build-time
15 configuration should be done that way. The reason is that, unlike something
16 like PCRE, there is quite a lot of information that is "user choice". Giving it
17 all as options to a \(configure)\ command does not seem the best way of doing
18 things.
19
20 Whenever I build something that needs more than a couple of obvious options to
21 \(configure)\, I always save them in a file anyway, so I know what I did for
22 next time. Therefore, I think it is sensible to retain the current Local file
23 structure for all the user choice configuration.
24
25 However, it might be helpful to use \(autoconf)\ to dig out various bits of
26 information about the operating system. At present, the \(OS/Makefile-*)\ files
27 have hard-wired settings, and maybe this information could be figured out by
28 running \(autoconf)\, which would save having to keep maintaining these files.
29
30 I would arrange things so that \(configure)\ is run automatically the first
31 time that \(make)\ is run, but it would be possible to run it manually first,
32 to override defaults. (For example, if you have both \(cc)\ and \(gcc)\
33 installed on your system, as I do, you need to be able to specify which to
34 use.) I will need to do some experiments to see exactly how this would work.
35
36
37 EXIMON and other utilities
38 --------------------------
39
40 . Consider optionally making it possible to link with something other than
41   Athena widgets - for example, gtk. Or indeed re-write the whole thing!
42
43
44 GENERAL
45 -------
46
47 . Convert os.c into a directory of separate functions, with the macro
48   switches defined elsewhere. Then make it into a library.
49
50 . Use a pointer to an address structure for expanding $domain etc, to make it
51   easier to save/restore this collection of variables. But note that $domain
52   and $local_part aren't always in an address. Check out when these are set.
53   Note also the new $address_data possibility.
54
55 . Spool_in and spool_out - speed up by using a table?
56
57 . Find a more compact way of encoding the options interpretation, and also of
58   checking for incompatible options.
59
60 . Find a more compact way of passing an open SMTP channel without having
61   to use options. What about the TLS state information? Could use a pipe to
62   pass more data.
63
64 . Some people have suggested separately loadable modules. But do all systems
65   have them? Is this going too far for just a few specialist users? In
66   particular, people want to be able to replace the logging with his own code.
67   Can we arrange this without going for the separately loaded modules? (cf the
68   incoming checking code.)
69
70 . SIGHUP the daemon - don't close the sockets; instead pass a list of them
71   somewhere for the new daemon to pick up. Iff started by exim or root, of
72   course. There might be quite a long list of them - argv might not be the best
73   idea. If this were done, then a non-setuid exim daemon could be SIGHUPped.
74
75 . Parallel deliveries. Currently dead host information doesn't get propagated
76   between them very well. Is there anyway this could be improved?
77
78 . In some environments the use of gethostbyname() seems to cause problems.
79   Check out its use, and see if having a "force DNS" option could be helpful.
80   But people would have to know what they were doing.
81
82 . accept_max_per_host is a slow, linear search. If smtp_accept_max is large,
83   this can be very slow. Is there some way we can speed this up? Some kind of
84   index based on the IP address? Remember, this is in the daemon, so it must
85   not consume store.
86
87 . Change the names of all the pcre_ stuff to, say, PCRE_ so that Exim can be
88   linked with libraries or whatever that also use an external PCRE library.
89
90 . Look at code in pidentd for running Exim in wait mode from inetd and re-using
91   the socket. This would allow it to run more tidily as non-root.
92
93 . Think up some scheme for checking for orphan files in the spool directories.
94   Perhaps -bp should always do it, but it would be nice to have it done
95   automatically now and again. Maybe we just leave this for a cron job? Perhaps
96   a new -bx, e.g. -bpck or something. Better, perhaps, is a separate Perl
97   script. Orphan = a file that is over 24h old (or 1s when test harness) and
98   either doesn't end in -D or -H, or is a -D without a matching -H (or vice
99   versa).
100
101 . Make set_process_info buffer bigger, and put the overflowed message at the
102   end, thereby leaving the start.
103
104 . Swamping with delays in checking for reserved hosts - the connections are
105   counted in the total allowed. Can we improve on this somehow? Maybe shared
106   memory can help here. Think about different states and different limits.
107
108 . Lists that must use colons: can we check for other cases, and fix them up
109   before passing them on? Is it worth it?
110
111 . Linux for S/390 - create configuration?
112
113 . Process receiving error message fails - can we get more info, such as the
114   stdout/stderr?
115
116 . dbmbuild - if renaming one of .dir/.pag fails, reinstate the other. Should
117   there be a lock?
118
119 . Write a script to check for format problems in the source - formats that are
120   not fixed strings and are built from outside code.
121
122 . freeze_tell: Don't if message is a bounce message containing From: the local
123   machine - even if the bounce comes from another host.
124
125 . Add additional data into the "frozen" log message at end of delivery, e.g. if
126   remote host was the local host or whatever. At least some cross referencing.
127
128 . Someone had a requirement to install the Exim binary in a different place to
129   the utilities, etc. Also, for different builds on the same host and
130   architecture.
131
132 . Include (part of?) the ppid in the message id? Or a random number?
133
134 . Re-implement the code in readconf that reads error names for retry rules.
135   Make it use a table for most of the error types. Then see if we can usefully
136   add any additional error types.
137
138 . Should there be "exim -bP acls" etc? It would mean inventing some kind of
139   "hide" facility within the ACL syntax.
140
141 . VERY LONG TERM: the message ID is too small now, with the recent changes to
142   cram in the sub-second time. It would be a big project to extend it; Exim
143   would have to recognize both forms for a while, and become stable, before
144   generating the new form. Probably a runtime switch needed. The new form needs
145   at least microsecond time (or more?) and should probably cope with 64-bit
146   pids, just to be safe (or leave expansion space that could be used for that).
147   It should also be able to hold big enough things in base 36.
148
149 . Take a look at libexec.
150
151 . Sort out the stcncpy/strlcpy issue once and for all. Time things.
152
153 . Error in transport filter. See test 407. All 3 processes see errors - which
154   one should be noticed? Transport_filter_temp_errors may be needed.
155
156 . Think about 5xx thresholds -- too many and you're out. What about 4xx?
157
158 . autoreply - should it call /usr/sbin/sendmail? Provide a way of not passing
159   -C and -D when creating the message ('cause it won't be privileged).
160
161 . Strings containing \000 - anything we can do?
162
163 . OpenSSL - can we pass an opened file for certificate? Repeatedly?
164   Otherwise pre-initialize while root? There do seem to be functions for
165   manipulating certificates, but documentation is scarce. Can we just load the
166   certificate in as root in the server?
167
168 . Consider using poll() to close unwanted fds. Is this efficient? Perhaps it
169   doesn't matter for the daemon.
170
171 . On a 64-bit system there are some cast warnings for casting addresses to
172   ints. Either we must find a way of not warning, or we'll have to use unions
173   to get round it.
174
175 . Run splint on the source?
176
177 . It has been suggested that rejection because not authenticated should use
178   530 and not 550, but this is hard to detect because of the way ACLs work.
179
180 . When there is a sender verify failure, $acl_verify_message contains "sender
181   verify failed", not the details of the failure. Should this change? Some of
182   the waffly details are added later in smtp_in.c. In the ACL that text is in
183   sender_verified_failed->user_message.
184
185 . An empty string for a transport filter currently causes an error. Should it
186   ignore? Tricky because of special expansion rules for commands.
187
188 . GFDL for documentation (www.gnu.org/licenses/fdl.html)? The 1.2 version of
189   this licence is still quite new (it is dated November 2002) so I think
190   waiting for reaction/opinion is the best plan. There are Debian concerns
191   about this licence. At very least, no Invariant Sections and no Cover Texts
192   can be used.
193
194 . Allow $recipients in other places. Not clear what this value should be if,
195   say, the system filter has overridden them. Default would be envelope
196   recipients, as now.
197
198 End